OROMIA COFFEE FARMERS  
El viaje de nuestra directora del Centro de Estudios del Café, Analía Álvarez, por Etiopía no hubiese sido completo sin aceptar la amable invitación de los directivos de la cooperativa Oromia Coffee Farmers, la emblemática institución dirigida por el no menos célebre Tadesse Meskela, el protagonista central de la película documental “Black Gold” (Oro Negro), en la que se desnuda la dura realidad de pobreza y explotación de los pequeños caficultores etíopes, para recorrer sus instalaciones en Addis Abeba y en diferentes regiones cafeteras del país.

La moderna planta de clasificación, trilla y envasado, en las afueras de Addis Abbeba es la primera muestra de cómo, a través del trabajo cooperativo y con respaldo del Estado Nacional, es posible el crecimiento para beneficio de todos los socios y sus familias. Oromia Coffee Farmers Cooperative Union (OCFCU) nació el 1 de junio de 1999 por la unión de 34 cooperativas de Oromia que representaban a cerca de 23.000 productores de café. Hoy, aglutina a 197 cooperativas, que a su vez representan a 200.000 miembros. El crecimiento no ha hecho perder los objetivos por los cuales se creó: mejorar la calidad del café etiope, mejorar la calidad de vida de sus productores y trabajadores y mejorar el cuidado del medio ambiente. Para alcanzar esos objetivos, OCFCU logró exportar directamente el café evitando los brokers o las grandes comercializadoras transnacionales que manipulaban el precio del café a su favor. En Yirga Cheffe, en el corazón cafetero de la Oromia, Analía Álvarez visitó plantas de acopio, lavado, secado y despulpe, en el final de la cosecha 2012. Allí donde se produce uno de los cafés más deliciosos del mundo, El director de la planta agasajó a los visitantes y, a modo de “bienvenida”, le obsequió a Álvarez una bolsa de acopio de café pergamino con el logo de la Cooperativa. Algo parecido, en el mundo del café, a recibir las llaves de la ciudad.

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